23.9.17

Ideas de aperitivos para comenzar una comida

Veamos algunas ideas para presentar unos aperitivos con cierto detalle de bar. Son simplemente ideas para sacarnos del apuro si no estamos en ese día muy abiertos a pensar qué ponemos en la mesa, antes de los platos principales. Desde la clásica y ya casi para de moda batida de jamón con mahonesa sobre pan tostado, a los conocidos quesos Camembert fundido con un toque de guacamole o un bonito con pimientos asado y piparras o cebolla caramelizada. Unos boquerones con aceitunas o piparras o pepinillos o una tortilla de patada sobre pan horneado y un toque de salsa de tomate algo picante.

Son todas ideas sencilla de repetir en casa, a poco que compremos los elementos y sepamos prepararlos de forma muy sencilla y presentarlos bien. Muy sencillo y en algunos casos estoy seguro que nos pueden sacar de un apuro.

22.9.17

Qué son los brunch y de qué se componen?


Se están poniendo de moda los brunch en España tras ser un plato ya asentado en los EEUU o en parte de Europa, como un servicio de comidas intermedio entre un almuerzo contundente y una comida rápida. Un invento anglosajón tomado sobre las 12 de la mañana pero que se puede alargar su hora de servicio hasta las 4 o las 5 de la tarde y que generalmente se sirve a modo de buffet rápido con carnes, frutas, ensaladas, huevos como protagonistas y bebidas no alcohólicas. Una clásica comida de reuniones, de negocios, pero en modo rápido.

A partir de este invento nada nuevo, se ha ido construyendo un nuevo servicio de comedor para alargar los horarios de los restaurantes, dar algo diferente y a ser posible algo más caro. Y con una cocina rápida, sencilla y repetitiva. Hay que recordar que este servicio de comidas nace en Inglaterra para los fines de semana cuando las grandes familias con posibles daban descanso a sus cocineros.

Os dejo cuatro ejemplos de brunch, inglés, español, francés o americano, para que nos hagamos una idea del contenido aproximado de este servicio de restaurante actual, que como vemos es un desayuno contundente y nada original. Y caro para no variar.


Tomate en ensalada con setas y jamón

A veces un plato de lo más simple te recuerda que no hay que ir a lo sofisticado para gozar de sabores y mezclas realmente novedosas y originales. Este tomate con setas y jamón me sorprendió en un menú del día madrileño.

Es tan simple como original. Unas láminas de un buen tomate rojo, y por encima un refrito de unas setas de cardo picadas y hechas con un poco de ajo y un picado de filetes de jamón serrano. Colocado en el momento de servir y por encima del tomate, en caliente para templar el plato, y adornar con unas aceitunas verdes y negras. Un golpe de aceite de oliva virgen extra y un poquito de sal por la zona del tomate que se queda sin las setas termina el plato.

Restaurante Esencia al Cuadrado

Esta semana descubrí un restaurante en Madrid que me sorprendió con un menú del día, algo que no es habitual en estos tiempos. Se trata de “Esencia al cuadrado” en la calle Travesía de los Trujillos, en pleno centro de Madrid, entre Arenal y Preciados, en una calle con buenos locales para comer. Y tal vez sea ese precisamente el gran hándicap para que “Esencia al Cuadrado” triunfe con sus servicios.

El menú del día es de 12,50 euros con bebida e impuestos, pero el servicio es simplemente de gran calidad. Y de una atención excelente.

Para empezar a pedir te sirven un cóctel que en nuestro caso fue de melón y pera , con unos toques de limón y perejil. Muy bueno y sorprendente por la explicación de los camareros. A continuación y antes de los platos nos sirvieron unos tacos de panceta tipo Soria, realizada a baja temperatura y con unos resultados sorprendentes. Estoy hablando siempre de un menú del día de 12,50 euros. No hay que equivocarse.


Para primeros nos solicitamos una lasaña de berenjenas muy correcta, y para plato principal una dorada a la barbacoa (algo pasada de punto) y una carne, entraña, que estaba superior. En su punto y con una salsa chimichurri que le encajaba como es lógico, perfectamente. El detalle de los pimientos y las patatas es de aplaudir.

Para el postre elegimos unos mousse normales. Y el único detalle algo negativo es el vino tinto que nos pusieron, que desentonaba con la totalidad de lo consumido pero era de una zona poca castellana poco dada a los vinos aceptables. Es posible lograr un mejor tinto por el mismo precio.

Sin duda un restaurante por la comida servida, el precio y la atención de las personas del local, para tener muy en cuenta y para seguir de cerca. Si logran mantener esta calidad a este precio, además de ser un milagro, triunfarán sin duda. 

Como es lógico esta información es tras haber pagado los dos menús con nuestro dinero. Aquí no hay publicidad que valga. No somos tan importantes.

21.9.17

Restaurantes low cost. Están para quedarse

No es lo mismo alimentarse que disfrutar de la comida, y en esta imagen podemos hacernos una pequeña idea de lo que separa una acción de la otra. Pero ambas existen y deben convivir pues ni todos los momentos son iguales, ni todas las personas pueden disfrutar de lo mismo, por desgracia.

Todo lo que aquí vemos, los tres platos más los dos bocadillitos y las dos jarras de cerveza costó ayer 8 euros. En total además hay siete salsas diferentes. Un precio imbatible en el centro de Madrid, junto a la Plaza Mayor. Y sentados en mesa.

Estos mismos platos, colocados en otro tipo de servicio, sin un ruido casi ensordecedor, con camarero que te sirva y sin tenerte que levantar para ir a buscar los platos cuando te llamen, en una mesa más amplia, puede costarte como poco 30 euros. Si vas a un restaurante de servilleta de tela puedes llegar a los 40 euros.

Cifras que los jóvenes y muchos maduros no siempre pueden pagar. Los restaurantes ya no son las sos lugares similares donde los precios de una cena varía poco, excepto si te vas a los de nombre y servicio más personal. Pero los restaurantes low cost han venido para quedarse. 

17.9.17

Anchoas italianas en conserva. Cuatro posibilidades

Tenemos aquí unas conservas italianas de anchoas, pero con unos toques particulares. De izquierda a derecha tenemos anchoas enrolladas sobre alcaparras; anchoas enrolladas sobre pistachos, anchoas con pimiento picado picante, y más a la derecha anchoas en conserva junto a perejil picado. Cuatro presentaciones de anchoas que son originales y diferentes. La de anchoas con pimiento rojo picante tiene muy buena cara, sí.

Granos de uva como naranjas o manzanas

La belleza de la catedral de Milán, interior y exterior, deja algunas sorpresas como este relieve en la fachada que nos muestra a una pareja de agricultores transportando un enorme racimo de uvas.

Alegoría al poder de la naturaleza, pues es imposible pensar en una fruta tan inmensa, con granos de uva como naranjas. Un racimo que necesita de dos grandes y forzudos hombres, para ser transportada. Unos granos de uva que se podrían servir a rodajas, finamente cortadas. Un lujo imposible.

16.9.17

Pato laqueado chino con sus salsas

Cuando vemos en los establecimientos chinos de los barrios turísticos de las grandes capitales del mundo, esos patos laqueados, esas vísceras dispuestas a ser cortadas y vendidas sobre platos en una mesa de restaurante, a uno le entran ganas de huir.

La verdad es que la gastronomía china es diferente a la acostumbrada. pero vísceras comemos también en España, y caracoles, y ancas de rana o mejillones. En todos los países tenemos productos que vistos desde la óptica de otras zonas geográficas y gastronómicas, nos parecen una barbaridad.

Así que os dejo el escaparate y el plato de pato laqueado con arroz, una vez servido. Con tres salsas. Un salsa de soja fuerte, una salsa dulce china, y una mezcla de wasabi con un aceite que no supe distinguir. No es un producto maravilloso, pero es agradable. Crujiente por fuera y suave por dentro.



15.9.17

Menú del Pilar 2017

A la hora de pensar en menús festivos para nuestras casas, nada como fijarse en las excelentes elecciones que algunos restaurantes hacen para esos días. No es copia, es información, es un detalle, es incluso una propaganda para el lugar reconocible. Pero todos nos ayudamos un poco. Nos evitan trabajar en casa a costa de que son ellos los que lo hacen. Pero los precios no siempre los ‘podemos soportar todos los humanos. Así que fijémonos.
Unos aperitivos sencillos de realizar en casa, con un bombón crujiente de morcilla y queso brie. Como una croqueta redonda con esos ingredientes. Y también una brocheta a la parrilla de langostinos maridados en un escabeche.
De platos contundentes tenemos desde una crema de borrajas con trucha y crujiente de algas, a un lomo de bacalao con verduritas y tocineta, y para terminar un jarrete de cordero con setas.
De postre un mousse de chocolate con helado. Un clásico. Unos buenos vinos, un detalle de moscatel, café y aguas. Toda una velada que se antoja muy reflexionada en la cocina, para que salga perfecta.

13.9.17

Precio del café en grano, en los EEUU

Una libra americana, de EEUU, suponen 453 gramos. Es decir que habría que multipliar los precios por 2,2 para trasladarlos de los precios de EEUU a los europeos. El cambio de moneda está en el otoño de 2017 a 0,90, algo más bajo en los EEUU que en Europa.

Con estos datos hay que multiplicar por 1,98 el precio de un producto de los EEUU en dólares y libras, para saber su equivalencia en Euros y kilos.

Un kilo de café de 11,99 dólares la libra en EEUU, es de 23,8 euros el kilo. El café de 9,99 es en Europa de 19,78 euros el kilo.

¿Entienden así por qué el café americano que te sirven en sus cafeterías sea tan aguado y corto de café? Aunque es cierto que en España también tenemos café a unos 30 euros el kilo, aunque un buen café pueda estar entre los 10, 15 o 18 euros el kilo.

12.9.17

Las bases para una buena pizza

Las bases del éxito de una buena pizza son fundamentalmente el buen pan, la buena base, y el horno sobre el que se hace la cocción de la masa. El resto puede tener un margen más amplio de cambios y calidades según gustos. No emplear nunca las masas congeladas, excepto la de muy buena calidad y un poco más alto precio, si no puedes hacer la masa tú mismo. Y recordar en hacerla lo más fina posible.

El horno debe estar muy fuerte, hay que poner la pizza en la zona baja para que se ponga crujiente la base de la masa, y dejarla así entre 8 a 12 minutos según el tipo de horno. Un horno con aire de convección mucho mejor y menos tiempo de cocción. Y luego dos minutos con el grill para que se funda y tueste el queso superior.

Hay varias recetas de masa de pizza por internet, sin duda el aceite debe ser de oliva. Y debe tener masa de panadero.

Sobre la masa, comentaros un pequeño truco. Se ha podido meter en el horno dos minutos sin nada para que la masa pierda humedad y se empiece a cocinar, le pondremos una buena base de tomate CASERO o de buena calidad, unos ingredientes al gusto, pero nunca más de tres o cuatro, y luego un queso tipo mozzarella o queso que ralles tú al momento.

Y recuerda que si quieren poner ingredientes tipo verduras como la cebolla o calabacines o coliflor verde, etc, es mejor pocharla antes en una sartén para que se añada a medio hacer, pues con los 10 minutos de horno de la pizza no es suficiente.

11.9.17

Vodka Russian Standard Pavlov Pyccknn Posad


No soy bebedor de vodka así que no sé si esta marca es conocida entre los amantes de esta bebida rusa. Me gustó la botella, y su apariencia realmente muy rusa. El Vodka Russian Standard Pavlov Posad Standard Limited Edition 1L lo vendían por 16,45 euros y efectivamente estaba rebajado pues su precio oscila entre los 21 y los 24 euros si quieren comprarlo en tiendas especializadas o por internet. Eso sí, no tengo ni idea si es bueno o malo, aunque la botella muy bonita, me haga sospechar que sirve para atraer la atención del comprador.

Menú de Boda, 2017. Ganas de morir en el intento

Las bodas en los últimos años se han convertido en auténticos ágapes romanos o como poco en cenas de altas alcurnias, muy preocupantes para los bolsillos de los que tienen que pagar. Uno se pone a revisar un menú de boda y sin duda además de hacérsele la boca agua, le entra envidia y…, y ganas de huir para no ser invitado.

¿Quién paga todo esto?

Este menú, maravillosamente elegido, es un menú zaragozano de la reconocida casa La Bastilla, pero es un menú imposible, pues todos ellos deberían estar hechos para degustarse y disfrutarlos con calma. ¿Hay muchos que puedan de verdad saborear tantísimas delicias, platos de nombre rimbombante, aperitivos que a cualquiera volverían líquido?

Creo, con sinceridad, que los clientes nos estamos pasando a la hora de caer en los gastos que no deberíamos, pues no es posible invitar a 200 a tantos platos, y no morir en el intento.

10.9.17

Bolsas de ensaladas, preparadas para servir

Cada día y de diversas marcas, tenemos en las tiendas más tipos de bolsas de ensalada preparada para ser aliñada añadiendo algunos productos más, como pueden ser frutos secos, queso, pollo cocido o a la parrilla, etc.

Son bolsas a veces un poco caras, pero que nos resuelven las dudas y nos ofrecen las verduras ya cortadas y limpias, mezcladas para diversos tipos de ensaladas, y siempre frescas pues se envasan en un vacío o aire tratado y que las mantiene varios días frescas.

En todos estos casos y atendiendo al nombre de las bolsas de las verduras, la salsa que le viene bien suele ser por lo general la que ya sabemos que se parece a su título. A una ensalada china le encaja una salsa de soja con aceite o una salsa algo dulce. A una mejicana o bien una salsa algo picante o una vinagreta que lleve algo de guacamole. Simplemente sentido común y variedad en nuestras presentaciones. Una ensalada boloñesa puede ser atendida con una salsa mayonesa con unos toques de tomate ketchup mezclada en ella para darle otro color.

Por los precios que se marcan en la imagen no hay que preocuparse mucho, pues son de Suiza y allí todo es el doble de caro que en España.

Ensalada de espinacas, frutos secos y queso

Nada hay tan sencillo como una ensalada. Unos productos básicos bien maridados, que ofrezca una bonita presencia y una salsa que epa aderezar bien todo el conjunto. Daremos en posteriores entradas ejemplos de ensaladas rápidas y básicas, que se complementan muy bien entre ellas.

Esta son hojas de espinacas tiernas, jóvenes y crudas, mezcladas con queso suave pero con algún sabor añadido (y aquí hay decenas y no tiene sentido recomendar ninguno, desde un clásico con poco sabor a un queso azul o un mozzarela), acompañado de unas uvas pasas sin pepitas que habremos puesto en remojo unas horas antes para que estén blanditas y no secas, y unos frutos secos que en este caso son unas nueces rotas a trozos y ligeramente caramelizadas. La mezcla del dulce con el sabor potente del queso y la delicadeza de las uvas pasas, completan el plato.

¿Salsa? Pues desde una salsa clara de yogurt, una vinagreta con un toque de mostaza, pero siempre una salsa no potente, para que no se lleve la delicadeza del conjunto, de los ingredientes. En la imagen todavía no está la salsa puesta, para que no poche la verdura. La salsa, siempre en el momento de tomar la ensalada.

22.8.17

Aquí cobran por el descorche del vino

Todo servicio debe poderse cobrar, aunque todos entendemos que algunos de ellos están incluidos en el precio del producto. Este caso es curioso y no tenemos todos los datos para asegurar los motivos. Es un restaurante gallego el que parece cobrar 3 euros por descorchar la botella que han comprado los clientes. Pero si analizamos mejor la nota, vemos que los clientes tan solo han comprado bebidas en el local que además de restaurante es una vinoteca.

Debemos entender que si se hubieran sentado a comer no se hubiera cobrado el descorche, pues se entiende inevitable este trabajo para degustar la bebida que se compra. Pero al ser un servicio que se compra para beberlo fuera del establecimiento, es más lógico que se cobre el descorche. O no. Curiosidades. De todas las formas en su carta de restaurante indican el precio que cobran por el descorche, aunque te quedes a comer un pulpo encebollado o un lomo de bonito de Burela.

Precio de aceite de oliva muy caro

Si antes y aquí, hablábamos de lo caro que es el aceite en general en Suiza, por poner un ejemplo de precios, hay que reconocer que en España el aceite de oliva ha subido brutalmente hasta el doble de lo que se cobraba hace un par de años, mientras que las cifras del IPC no se nos mueve. Curioso. Ver en la imagen de arriba el precio en agosto de 2017.

¿Solución? Pues sin duda consumir menos aceite de oliva y consumir más aceite de girasol para freír, que aunque no sea igual es seis veces más barato. Se nos dirá que el precio es el del aceite de oliva virgen extra, que en realidad es el único aceite de oliva de verdad y sin tratamientos químicos (creemos). Pero es que la comparativa de la subida también la hacemos con el mismo tipo de aceite, cuando hablamos de una subida del doble.

Y si se nos dice que hay menos aceite por la falta de lluvias, debemos decir que sí, que es cierto. Un 9% menos de producción. ¿Eso justifica la subida de casi el doble de precio? ¿no será que se está exportando más y en los mercados exteriores se paga por el aceite de oliva unos precios que no se pagan en el mercado interior?

La imagen de abajo es del año 2014, en Mercadona, y aun que no es extra, sí es oliva virgen. La diferencia es muy notable.

21.8.17

Precios del aceite de girasol y oliva, en Suiza

Cuando hablamos de sueldos y de poder adquisitivo, todo es relativo. Los cambios de las monedas y por ello el precio de los productos de primera necesidad, pueden cambiar casi escandalosamente. Esto es agosto del año 2017. Es Suiza, donde es normal ganar entre 2.000 y 3.500 euros al mes. Pero los precios son los que son.

Aceite de girasol a 5,80 francos suizos el litro, y aceite de oliva español a 12,50 euros el litro. El cambio entre franco suizo y euro es casi 1 á 1 (en el banco español es así), en Suiza por un euro te pueden dar 1,05 a 1,10 euros.

19.8.17

Rösti de patata. Un plato suizo muy sencillo

Los rösti es casi un plato nacional de Suiza y son patatas cocinadas de una forma similar a la tortilla de patata en España, SIN huevo y con una grasa de cerdo como acompañante. Como plato nacional, hay diversas técnicas con ligeras variables, que en varios Cantones suizos aseguran ser la perfecta forma de cocinar este plato, peleando entre ellos sobre si es posible admitir el aceite de oliva o tan sola la mantequilla, si las patatas deben ser cocidas previamente o no, qué tipo de especias debe llevar, qué tipo de salsa se debe añadir, etc.

Veamos una manera sencilla y simplificada de este plato suizo, curioso y realmente muy sencillo.

Elegimos en España un patata del tipo de cocer (tampoco pasa nada si es patata de freír) y la rallamos de forma gruesa hasta lograr unos trozos de pocos milímetros de grosor y unos 3 centímetros de largo, como se ve en la imagen.

En una sartén ponemos mantequilla si queremos ser muy puristas y aceite de oliva si queremos ser más españoles. Una cucharadita sopera.

Añadimos la patata junto a la sal y si se quiere un toque de pimienta blanca y un picado muy fino de perejil. Y también añadimos muy finamente picado unas lonchas de bacon ahumado. Y ponemos todo a freír a fuego suave, a mitad de potencia. Vamos dando vuelta a todo el conjunto sin añadirle agua o si la patata está muy seca, unas gotas para que se poche mientras se fríe.

A los 10 minutos, aplastamos un poco la patata contra la sartén, subimos el fuego a tope y dejamos que se dore ligeramente por la cara que está en contactos con el fuego, SIN REVOLVER LA MASA DE LA PATATA. Cuando empiece a salir humo, señal de que ya se está tostando, le damos la vuelta con un plato, como si fuera una tortilla de patata, pero sin huevo. Y dejamos dorar la otra cara del Rösti sin revolver la masa.

Una vez hecho el Rösti, se le puede añadir queso rallado por encima que se fundirá con la propia masa, o se puede añadir un minuto antes de sacarlo del fuego.

Se sirve como plato de entrante, o como acompañamiento de carnes, salchichas, preferentemente de cerdo y vaca. Si se sirve con salsa, esta no debe estar por encima del Rösti, para que mantenga el crujiente de su particular forma de cocción.

Bocadillo vegetal de verduras asadas

Si antes pusimos en el blog un bocadillo de salmón sobre hojaldre, ahora os coloco este bocadillo vegetal que está pidiendo por favor: ¡¡Cómeme!!

En un pan de semillas hemos puesto verduras pasadas por el horno. Berenjena, calabacín, tomate (con o sin piel) y algo de lechuga del tipo que tengamos para que cruja al morder el bocadillo. Todo puede regarse con el propio caldo de las verduras asadas al horno. O bien con un toque de salsa de crema, de yogurt o incluso de mostaza suave o mayonesa si no eres vegano en algunos de los casos.

El pan es fundamental en los bocadillos, y el sabor de los ingredientes interiores los que complementan el plato.


Bocadillo de hojaldre con salmón y crema

El arte de los bocadillos es que además de entrar por la boca deben entrar por los ojos. Un buen bocadillo está mucho mejor si antes se he ha hecho la boca agua, mirándolo. Este bocadillo es simple como el ojo de un huracán. Un excelente pan hojaldrado es la base de esta maravilla. Un hojaldre con pipas tostadas y algunos toques de frutos secos.

En su interior nada nuevo. Salmón ahumado de sobre, una salsa tipo crema o tipo yogurt y unas hojitas de rúcula para que cruja un poco más el bocadillo. No tiene más, no necesita nada más. En Europa no tiene nuestras tapas, pero son unos artistas en crear bocadillos.

Lomo de cerdo con sabor y jugo

El lomo de cerda es una carne seca, algo desustanciada y por ello debemos ayudarla en la cocina para que resulta más agradable de sabor y punto, pues es una carne limpia de huesos y bastante correcta de dureza, para niños y personas mayores.

Por eso hay dos formas básicas y sencillas ambas, de presentar el lomo de cerdo. Una de ellas es rebozado en huevo y pan rallado, para que al hacerse conserve sus jugos dentro de la pieza y resulte más jugosa al paladar.

La otra es acompañarla de alguna salsa de carne que refuerce el sabor y además le ofrezca jugosidad a la carne. Una salsa caliente que pondremos por encima a la hora de servir, pero que no guisaremos con la carne, para que no pierda esta sus líquidos internos.

También existe la fórmula de asar una pieza entera de lomo de cerdo, o guisarla en olla rápida o normal, pasándola antes por sartén para que se cierren los poros exteriores. Pero en este caso también hay que acompañarla, una vez cortada en filetes, de alguna salsa con sabor, tipo setas, queso, vino, etc.

Si lo acompañamos de un poco de pasta o de arroz cocido, y un toque de verduras de las que tengamos, resulta un plato único perfecto.

17.8.17

Café picante, con guindilla

Muchos de vosotros ya habréis probado el café picante, pero para los que no lo habéis hecho deciros que es una posibilidad más, que en Italia y en algunas zonas de Europa es muy normal encontrar estas presentaciones de café con picante, y que resulta como poco distinto e incluso agradable para mitad de tarde con unas pastas.


Es tan sencillo como mezclar en el café molido para espresso una cantidad pequeña de polvo de guindilla o cayena. Cuidado, pues con poca cantidad es suficiente. Yo compré un paquete como el de la imagen y lo tuve que mezclar con la misma cantidad de café “normal” para lograr un sabor más adaptado a mis gustos. El café al tomarse muy caliente, refuerza el sabor picante a poco que contenga guindilla molida.

Como es lógico suponer, por el mismo sistema le podemos añadir a nuestro café molido unos granos molidos de anís, o de pimienta blanca o de cardamomo o de tomillo, o de cualquier otra hierba o especie que nos apetezca. Es una manera de cambiar el tipo de café, pero siempre os recomiendo que lo hagáis en poca cantidad, pues se refuerzan los sabores.

Queso Sampietrino, italiano poco conocido


Desde Italia y demostrando que Europa y el Mediterráneo es tierra de excelentes quesos, mostramos este queso de vaca y poco conocido en España llamado Sampietrino, elaborado con leche cruda de vaca, en una maduración de entre 2 a 6 meses. Es un queso de pasta dura y compacta, cubierta de aceite de oliva y romero, ya desde el principio del proceso de maduración. Sabor sorprendentemente fresco, muy láctico, con cierta acidez de fondo y un agradable retrogusto, perfumado de romero.

16.8.17

Picoteo o tapas, para empezar la comida

A veces las ideas se nos acaban para preparar unos entrantes o un picoteo para empezar la comida. España y su gastronomía es un lugar maravilloso para probar pequeños platos y todo el norte como el sur, unas zonas excelentes para conocer cocinas bien diferentes.

Os dejo algunas ideas de un restaurante de Zaragoza. Son solo los nombres de platos, pero estoy seguro que os pueden dar ideas para crearlos vosotros mismos a vuestro gusto.

Unas simples mini tortillas de bacalao con una gambita encima, puede ser una delicia.

Unas alcachofas de frasco y ya cocidas con un toque de Oporto y un rallado de trufa encima otra sorpresa para el paladar. Si no hay trufa, un picado muy fino de jamón seco le va de maravilla.

Unas habitas de conserva o congeladas, refritas con ajetes y servidas en plato pequeño con una loncha de foie encima, es otra delicia. Y en caso de no tener foie del auténtico, un poco de paté fino de ave, encaja y da parecida sensación.

15.8.17

Lindt y sus chocolates con licor de pera y cereza

Los chocolates con licor son un clásico, bien rellenos de alguna bebida espirituosa o bien en su propia composición. La mezcla de chocolate con el sabor potente de alguna bebida alcohólica encajan perfectamente.

Ahora Lindt ha sacado dos chocolates con alcohol, uno con licor de pera y otro con licor de cereza. De momento para Centroeuropa, pues en España ambos licores no son muy reconocidos. Un buen añadido a una copa larga de medianoche.

Falafel, croquetas de garbanzos orientales

El falafel es un producto oriental como si fuera una masa de croqueta —a veces se hace también como una pequeña hamburguesa o una bola redonda— frita con aceite de oliva y que se elabora principalmente con puré de garbanzos. Se suele servir como entrante, primer plato o cómo bocadillo en pan de pita caliente. Veamos cómo hacer este plato entre árabe u de la cocina india, que es muy sencillo de realizar.

Los garbanzos los ponemos en remojo la noche anterior, y al día siguiente y sin cocinar los trituramos bien, junto a un poco de cebolla cruda, uno o dos dientes de ajo, un poco de perejil y una tacita pequeña de agua. Tiene que quedar una masa espesa, como de croqueta tradicional.

Le añadimos a la masa sal, pimienta negra y algo de cayena para que pique ligeramente, y un poco de especias tipo árabes u orientales, como el curry o el ras al hanout. Para que la masa luego no quede excesivamente densa al freír, demasiado “ladrillo”, se le puede añadir un poco de bicarbonato. Se deja toda la masa media hora para que repose y se mezclen los sabores.

Si al final la masa queda muy espesa se le puede añadir algo de leche o agua y si queda muy clara, algo de pan rallado.

Se fríen las croquetas ya formadas, en abundante aceite de oliva o girasol, con fuego fuerte para que queden tostados por fuera, y se sirven acompañadas con una verdura, y con una salsa tipo hummus, yogurt con pepinillos o como la que vemos en la imagen que es tomate natural picado con un toque picante.

14.8.17

Tomate con mozzarella y albahaca

Muchas veces, menos es más. Este plato es muy sencillo, en poca cantidad, sirve como un entrante refrescante ante un segundo plato copioso o contundente, y agrada a la vista y en boca por sus contrastes. Tan sencillo como tomate en carpaccio, cortado fino, acompañado de unas láminas de un buen queso  suave, en este caso era mozzarella, y un toque de salsa verde, con albahaca, perejil y si acaso un molido muy fino de avellanas. 

Tres colores, tres elementos, el “menos es más”.

Servido en un hotel italiano, antes de un plato de carne con pasta.


Sangría española. Muy española. Solo española

Me da la sensación de que ese ataque hacia el turismo barato y masificado, gamberro e indeseable, nos lo hemos ido labrando y sembrando poco a poco durante muchos años. Esta imagen es de agosto de 2017, donde intentamos vender unas botellitas de sangría de un tercio, a casi 9 euros. Es verdad que aliñadas con castañuelas y banderas, sombreros andaluces y toros. Lo curioso es que la imagen está tomada en un local de Cataluña, que nada tiene que ver con estos adimentos tan… ¿españoles?

Mientras tratemos así a los turistas, es normal que estos cuando vienen a visitarnos, sean de una clase “especial”. Dispuestos a pagar por una botellita de sangría mucho má que por un buen vino con Denominación de Origen.

Emplatar las ensaladas con gusto del paisajista


Las ensaladas deben tener relieve, tomar volumen sobre el plato, no quedar planas ni ser un contenedor de elementos que hemos tirado sobre el plato. En los restaurantes se suele poner el aliño abajo del todo, para que no se mustien los ingredientes, y sobre el aliño se van colocando los productos, poco antes de servir.

Una ensalada debe contener algún elemento que sorprenda, que sea distinto. Puede ser queso en lascas, tostones de pan, algún ahumado, unos trozos de fruta como la piña o el aguacate, unos espárragos o alcachofas, unos brotes frescos, algún encurtido, etc.

Es también habitual colocar los elementos por grupos, bien de colores, bien de formas o sabores, bien creando pequeños paisajes verdes en el plato, para que resulte agradable a la vista. Y colocar aparte, algo más del aliño que hemos colocado en la base, para que el comensal pueda añadir si lo desea algo más de aliño, bien tipo vinagreta, bien alguna crema o salsa ácida o de otro sabor que complementen los sabores algo sosos de las ensaladas.

13.8.17

Salchichas en el Hotel Scandinavia de Milan

Pocas veces hablo mal de platos servidos en restaurantes. Tiendo a entender el gran trabajo que hay detrás y que no siempre las cosas salen maravillosas. Ppero este ejemplo de un segundo plato de una cena en un hotel en Milán (Italia) fue de premio, pues de los 54 personas que estábamos en el comedor, no llegaron a una docena los que (casi) se terminaron el plato.

Era el Hotel Scandinavia de Milán, donde la noche anterior nos habían dado una cena muy aceptable. Pero el cocinero o el jefe de cocina, aquella noche debía estar ausente. La presentación fea, desagradable. Sin una salsa, y las salchichas poco hechas. Fuertes de sabor e irregulares en su cocción como se puede ver ligeramente en la zona más a la derecha arriba.

Deberíamos habernos quejado en grupo, pero el cansancio y las ganas de acabar nos convirtieron en cobardes. No es aceptable este tipo de errores en un gran hotel. Y ellos si lo hubieran visto, estoy seguro que no lo hubieran permitido. Pero no siempre los controles funcionan.

Torrijas italinas o pasteles borrachos de leche y yema

Nuestra clásica torrija tiene variable repartidas por todo el mundo. En Europa es normal encontrar estos bizcochos en rodajas, emborrachados de licos y de leche, con una capa de yema (tostada o no) por encima. No es pan, es bizcocho, pero sigue siendo un material panificado, mojado en un líquido con leche. En este caso se hace después de haber pasado por el horno, y sin freir. Pero con el líquido caliente para que el emborrachamiento se haga fácil y uniforme.

Estos pastelitos de la imagen son italianos y se venden a 1,5 euros la unidad.

12.8.17

Queso “Ol Sciur”, el Señor" o el Jefe de los quesos italianos

Este queso de cabra italiano no ha salido muy bien parado en la imagen tomada tras un cristal con el añadido del envase al vacío. El medio queso, el trozo grande, está más oscuro de la realidad. No así los trozos pequeños, que esos sí, reflejan el color del queso, madurado con bayas y frutos del bosque y pétalos de rosa.

Sy nombre es todo un indicio. “Ol Sciur”, "El Señor" o "El Jefe" para marcar espacios con los otros quesos. Cada pieza de queso, después de recibir un lavado de salmuera, se frota con un puré de bayas mixtas y pétalos de rosa, dejando la corteza teñida de un carmesí profundo. Y los aromas penetran dentro del queso dejando un olor a fruta dulce, Ol Sciur te deja pensando en la primavera llena de flores. Dicen que los sabores sin embargo son suaves, con sutiles matices de hierba.


Su precio indica también por qué es considerado "El Jefe" de los quesos.

Gorgonzola, ese dulce de leche de vaca

Este queso gorgonzola italiano es una delicia a la vista. No tuve ocasión de probarlo pero me lo imagino levantando ánimos y ánimas. Ellos dicen que es… “dulce de leche de vaca”, pero no se refieren al sabor sino a lo mejor de la vaca, su leche convertida en queso gorgonzola, en un pastel delicioso. 

El tamaño del queso, como se intuye con arreglo a los quesos inferiores, será de unos 40 centímetros de diámetro. Un gran queso Gorgonzola.
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